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Todos los miembros de la familia de los chinches de cama se alimentan de sangre de aves y mamíferos. Los chinches de cama están activos solamente durante la noche, usualmente antes del amanecer. Durante el día se esconden en las grietas y las ranuras de las paredes, el piso, la cama y muebles. Cuando hay pocos chinches de cama presentes, viven cerca del área donde duermen los humanos; cuando son numerosos, pueden ser encontrados en cualquiera de las habitaciones de la casa. Un olor característico a chinches de cama está frecuentemente presente en los hogares infestados con estos insectos.

A continuación describimos las diferentes especies: 

• NOMBRE COMÚN: Chinche de cama

• NOMBRE CIENTÍFICO: Cimex lectularius

BIOLOGÍA: 

• Los chinches de cama son insectos en forma ovalada, de color castaño marrón y son planos desde el tope al final. Los chinches adultos miden alrededor de 6 mm de largo.
• Las partes bucales están formadas como un proboscis alongado, que cuando no lo está usando, se sostiene directamente hacia atrás debajo de su cuerpo. Cuando el insecto está listo para alimentarse, la proboscis se extiende hacia adelante y penetra dentro de la piel de su hospedero.
• Luego de que la hembra se aparea deposita sus huevos en sus lugares de descanso. Una hembra puede producir alrededor de 345 huevos durante su periodo de vida Los chinches de cama mudan de piel varias veces mientras crecen.
• Las ninfas se parecen a los adultos, con excepción de que son más pequeñas y no están sexualmente maduras. Hay cinco mudas de piel en la etapa ninfal y cada ninfa debe alimentarse de sangre para mudar su piel y así pasar a la siguiente etapa. Los adultos se alimentan un promedio de una vez por semana, pero se alimentan muchas veces durante sus cuatro meses o más de su ciclo de vida.
• Los chinches de cama a menudo llegan a las casas por medio de artículos y muebles usados y mudanzas. También pueden migrar entre las casas mediante cables y tuberías.

 

 

IMPACTO SANITARIO Y ECONÓMICO: 

• A pesar del hecho de que los chinches de cama pueden adquirir muchos organismos que causan enfermedades de parte de los humanos mientras se alimentan, no hay casos documentados de transmisión de enfermedades como resultado de las picadas.
• De cualquier manera, sus picadas pueden causar irritación, picazón y sensación de quemazón. Los chinches de cama se alimentan rápidamente, se engullen en menos de diez minutos.
• El acto de la picada no se siente, pero luego se desarrolla una reacción alérgica a la proteína que se encuentra en la saliva de este insecto. Un bulto o una pápula descolorida se desarrolla en el lugar de la picada; en contraste las picadas de las pulgas tienen un centro rojizo.
• La incomodidad de la picada del chinche de cama puede durar una semana o más. Las picadas ocasionales indican el inicio de una infestación leve de adultos; muchas picadas son el resultado de que hay una población grande de ninfas y de adultos y que existe hace tiempo.
• A su vez, provocan pérdidas económicas por el deterioro de la imagen de establecimientos hoteleros o centros vacacionales.

ESTRATEGIAS DE CONTROL: 

Es importante establecer un Programa de Manejo Integrado de Chinches de cama, en el cual se involucren las siguientes estrategias de control:


• Control cultural: Saneamiento, ordenamiento ambiental, diseño sanitario y educación sanitaria.
• Control físico: Trampas adhesivas, barreras físicas.
• Control químico: Insecticidas y reguladores de crecimiento